Scott Peterson – procès pour le meurtre de sa femme enceinte

Scott Peterson
Une chronologie complète de son procès pour le meurtre de sa femme Laci et de son fils à naître
Peterson a été déclaré coupable des crimes en 2004, mais en 2020, sa condamnation à mort a été annulée, ouvrant la voie à une saga juridique sans fin.

C’est une pierre angulaire du système juridique américain et un trope littéraire virtuel selon lequel les gens sont présumés innocents jusqu’à ce qu’ils soient reconnus coupables, mais il était certainement facile de supposer le pire à propos du vendeur d’engrais Scott Peterson après sa femme, Laci, et leur fils à naître, Conner, mystérieusement disparu fin 2002.

Après tout, voici un homme qui a dit à sa maîtresse que sa femme alors enceinte était déjà décédée ; a fourni des informations contradictoires sur ce qu’il faisait le jour où elle a été portée disparue ; voyait rire à la veillée aux chandelles de Laci ; et a vendu sa voiture dans les semaines qui ont précédé la découverte de son corps sans vie. Ce n’était guère le comportement d’un père de famille dévoué, et les soupçons du public ont été confirmés lorsqu’un jury a déclaré Peterson coupable de double homicide en novembre 2004.

Mais le tribunal de l’opinion publique ne va que si loin au milieu des vastes couches du système juridique, et les appels de Peterson ont finalement mérité d’être examinés de plus près alors qu’il attendait les années dans le couloir de la mort, mettant en place la possibilité autrefois impensable qu’il obtienne une autre chance. liberté.

24 décembre 2002 : Laci est porté disparu

Scott raconte à la police qu’il avait vu pour la dernière fois Laci, enceinte de près de huit mois avec leur bébé, chez eux à Modesto, en Californie, vers 9h30 ce matin-là avant de partir à la pêche, déclenchant une chasse à l’homme massive composée des autorités régionales et fédérales et de bénévoles. équipes de recherche. Scott attire rapidement l’attention des enquêteurs, qui notent son apparente insouciance face à la disparition de sa femme et son refus de passer un test polygraphique.

Laci et Scott Peterson
24 janvier 2003 : Amber Frey révèle sa relation avec Scott

Amber Frey, massothérapeute, a déclaré aux journalistes qu’elle avait commencé à sortir avec Scott deux mois plus tôt, ignorant qu’il était marié, et qu’elle avait contacté la police le 30 décembre après avoir réalisé le lien entre son petit ami et la femme disparue dans les gros titres.

5 mars 2003 : le cas de Laci est reclassé en homicide

Les autorités n’offrent aucune raison de passer d’une enquête sur une personne disparue, si ce n’est une déclaration qui note qu’elles avaient «de plus en plus fini par croire que Laci est victime d’un crime violent ».

13-14 avril 2003 : Les restes d’une femme et d’un fœtus sont retrouvés

Un jour après la découverte du corps d’un fœtus sur le rivage de la baie de San Francisco, le corps en décomposition d’une femme est retrouvé à proximité, à environ deux à trois miles au nord de la marina de Berkeley où Scott a déclaré qu’il était allé pêcher la veille de Noël précédente.

18 avril 2003 : Scott est arrêté et les corps sont identifiés comme Laci et Conner

Peterson est appréhendé à La Jolla, en Californie, près du domicile de sa mère à San Diego et de la frontière mexicaine. En plus de porter une coiffure et une barbiche en blond teint, il conduit une voiture contenant environ 15 000 $ en espèces, la carte d’identité de son frère et plusieurs téléphones portables. Plus tard dans la journée, il est confirmé que les corps récemment retrouvés sont ceux de Laci et Conner.

21 avril 2003 : Scott plaide non coupable

Dans une brève mise en accusation devant la Cour supérieure du comté de Stanislaus, Peterson plaide non coupable de deux chefs de meurtre qualifié. Il dit également qu’il n’a pas les moyens de se payer un avocat et qu’il est nommé défenseur public.

2 mai 2003 : l’avocat célèbre Mark Geragos rejoint l’équipe de Scott

Geragos, qui comptait parmi sa clientèle les acteurs Winona Ryder et Robert Downey Jr. et avait récemment fourni une analyse par câble de l’affaire Peterson, annonce qu’il a été embauché par la famille du prévenu.

18 novembre 2003 : Scott est condamné à subir son procès

Après 11 jours de témoignages des enquêteurs, des membres de la famille et des voisins lors d’une audience préliminaire, le juge Aldo Girolami détermine que les procureurs avaient démontré une cause probable et ordonne à Scott de subir son procès pour les doubles accusations d’homicide.

19 décembre 2003 : la mère de Laci dépose des réclamations pour décès injustifié

La mère de Laci, Sharon Rocha, dépose des poursuites à la fois en tant qu’individu et en tant qu’administrateur de la succession de sa fille, demandant plus de 5 millions de dollars de dommages-intérêts. « Elle veut s’assurer que justice soit rendue, que ce soit devant un tribunal civil ou un tribunal pénal », dit son avocat.

20 janvier 2004 : le procès est déplacé dans le comté de San Mateo

Convenant que la publicité et l’hostilité écrasantes avaient écrasé la possibilité d’un procès équitable dans la ville natale de Peterson, le juge Girolami annonce que la procédure sera transférée à 90 miles de là dans le comté de San Mateo.

Le procès commence avec la déclaration liminaire de l’accusation, qui affirme que Scott recherchait une vie sans responsabilité en tuant sa femme et son fils sur le point de naître et en jetant son corps lesté dans la baie. Le lendemain, Geragos soutient que le comportement « rustre » de son client n’est guère une preuve de meurtre, et offre un aperçu des preuves médicales qui indiquent que le bébé est né après la disparition signalée de Laci.

23 juin 2004 : un juré est révoqué

Deux jours après que le juré Justin Falconer ait été aperçu en train de parler au frère de Laci à l’extérieur de la salle d’audience, le juge Alfred Delucchi congédie le juré. Il rejette également la demande d’annulation du procès de la défense en raison de reportages défavorables, notant : « Nous devons vivre avec les médias ».

10 août 2004 : Frey livre son témoignage crucial

Prenant la parole pour le premier de ses sept jours de témoignage, Frey, représentée par la célèbre avocate Gloria Allred, se souvient des détails de son premier rendez-vous de conte de fées avec Scott. Elle poursuit en racontant ses affirmations d’être un veuf et de nombreux autres mensonges, ses récits étayés par les 12 heures d’appels téléphoniques enregistrés joués pour le jury. Les analystes juridiques identifient plus tard ce témoignage comme un énorme changement d’élan pour l’accusation, à ce point bredouillant par le manque de preuves solides et sa mauvaise gestion des questions de procédure.

21 octobre 2004 : l’expert médical de la défense tâtonne sur le stand

Pour donner suite à sa promesse d’ouverture, Geragos fait appel à un expert médical qui témoigne que Conner est décédé au plus tôt le 29 décembre 2002, indiquant que Laci était toujours en vie après avoir été porté disparu. Mais la comparution se termine mal pour le témoin, qui admet qu’il s’est appuyé sur des ouï-dire pour déterminer la date d’un test de grossesse, et demande à un moment donné au procureur qui a procédé au contre-interrogatoire de «me couper un peu de jeu ».

3 novembre 2004 : les délibérations du jury commencent … et deviennent cahoteuses

Après cinq mois et plus de 180 témoins appelés à la barre, le jury est laissé pour déterminer le sort de Scott.

Le 9 novembre, le juré Fran Gorman est licencié pour inconduite – révélée plus tard pour avoir mené des recherches séparées – et est remplacé par son remplaçant Richelle Nice, dont le nom refera surface dans les appels ultérieurs. Le lendemain, le contremaître Gregory Jackson est également démis de ses fonctions, apparemment à sa propre demande après des affrontements répétés avec ses collègues jurés.

12 novembre 2004 : Scott est reconnu coupable

Malgré l’absence d’une arme du crime ou de toute preuve physique liant Scott au défunt, il est reconnu coupable de meurtre au premier degré pour la mort de Laci et de meurtre au deuxième degré pour la mort de Conner. L’annonce déclenche des halètements audibles dans la salle d’audience, ainsi qu’un rugissement de célébration de la foule rassemblée à l’extérieur.

13 décembre 2004 : le jury recommande une condamnation à mort

Après 11 heures de délibérations, le greffier annonce à une salle d’audience calme que le jury de six hommes et six femmes avait voté à l’unanimité pour « fixer la peine de mort ».

16 mars 2005 : Le juge condamne Scott à mort

Le juge Delucchi condamne Scott à mort par injection létale, mais son annonce est éclipsée par l’émotion qui éclate lorsque la famille de Laci a l’occasion de parler, les parents des deux côtés criant et le frère de Laci disant au condamné qu’il avait fortement envisagé de lui tirer dessus. Scott, qui siège stoïquement pendant l’affaire accusée, refuse de faire une déclaration avant d’être expédié à la prison d’État de San Quentin.

Avril 2009 : la famille de Laci renonce à l’action civile

Peu de temps avant une audience prévue le 30 avril 2009, il est annoncé que Sharon et Dennis Rocha avaient abandonné la demande de mort injustifiée contre leur ancien gendre.

5 juillet 2012 : Scott dépose un appel

Dans un document de 423 pages soumis à la Cour suprême de Californie, l’avocat de Scott relance la plainte selon laquelle une publicité intensive avait érodé la possibilité pour son client de bénéficier d’un procès équitable. Il affirme également que le juge Delucchi avait commis une erreur en excluant les candidats jurés qui s’opposaient à la peine de mort, mais a déclaré qu’ils envisageraient d’imposer une telle peine, et que certaines preuves, telles que les découvertes d’un chien policier avec un mauvais bilan de réussite, ne devraient jamais ont été admis comme preuve.

24 novembre 2015 : Scott dépose un deuxième appel

La requête en habeas corpus couvre en grande partie le même motif que l’appel précédent de Scott, avec une différence flagrante : elle comprend la révélation que Nice, l’un des remplaçants du procès tardif, avait menti au sujet d’une implication antérieure dans une procédure judiciaire en omettant de révéler qu’elle avait déjà été menacée par l’ex-petite amie de son petit ami alors qu’elle était enceinte.

24 août 2020 : la condamnation à mort de Scott est annulée

En accord avec l’argument de Scott selon lequel les futurs jurés ont été injustement licenciés pour leur opposition à la peine de mort mais pour leur volonté de s’y conformer, la Cour suprême de Californie annule la condamnation à mort de Scott. Cependant, le tribunal rejette la position selon laquelle il n’a pas pu bénéficier d’un procès équitable et confirme la condamnation pour meurtre.

14 octobre 2020 : les condamnations de Scott sont ordonnées de réexaminer

Se concentrant sur la ” faute préjudiciable ” du fait que Nice n’a pas divulgué ses précédents enchevêtrements juridiques, la Cour suprême de Californie annonce que l’affaire sera renvoyée devant la Cour supérieure du comté de San Mateo pour déterminer si un nouveau procès est nécessaire.

23 octobre 2020 : les procureurs annoncent leur intention de poursuivre le même plan d’action

Un porte-parole du comté de Stanislaus a déclaré que le procureur adjoint du district, Dave Harris, avait l’intention de demander à nouveau la peine de mort pour Scott. Pendant ce temps, l’avocat de Peterson Pat Harris, qui a travaillé aux côtés de Geragos dans le procès initial, a déclaré aux journalistes qu ‘”un homme innocent est en prison depuis 15 ans, il est temps de le faire sortir”.

6 novembre 2020 : Scott refuse un procès rapide

Apparaissant à une audience de la Cour supérieure de San Mateo via Zoom, Scott renonce au droit à un procès rapide de la phase de sanction de son affaire, ouvrant la voie à un nouveau chapitre de sa saga juridique de longue date.

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