Alfredo Ballí Treviño : Le docteur tueur qui a inspiré le personnage Hannibal Lecter

Alfredo Ballí Treviño

Peu de créations fictives déclenchent plus une réaction viscérale que le Dr Hannibal Lecter, le psychiatre sadique qui a sauté pour la première fois de la page dans le roman de Thomas Harris en 1981, Red Dragon pour ses questions pénétrantes, ses manières impeccables et son goût pour faire des repas gastronomiques de ses victimes.

Le personnage est si fascinant qu’il apparaît dans plusieurs livres, films et séries télévisées, sa représentation par un joyeusement méchant Anthony Hopkins dans Le silence des agneaux de 1991, considéré comme le méchant n ° 1 de tous les temps par l’American Film Institute en 2003.

Mais s’il est effrayant de suivre les actions macabres d’Hannibal le Cannibale dans la presse écrite et à l’écran, il est encore plus troublant de savoir qu’il était basé sur une personne dont la boucherie s’est répandue des confins de l’imagination aux contours de chair et de sang du monde. autour de nous.

Harris a rencontré le médecin dans une prison mexicaine

Comme il l’a révélé dans la préface de l’édition du 25e anniversaire de Le silence des agneaux en 2013, Harris était un journaliste de 23 ans au début des années 1960 lorsqu’il s’est rendu à la prison d’État de Nuevo León à Monterrey, au Mexique, pour faire un reportage sur un Américain reconnu coupable de meurtre nommé Dykes Askew Simmons.

Simmons, avec ses yeux troublants et sa « mauvaise plastie en Z réparant une fente labiale », correspondait certainement au profil d’un tueur, mais Harris se trouva plus intrigué par le médecin qui avait soigné l’Américain à la suite d’une évasion de prison bâclée.

Harris a rencontré « le Dr Salazar » dans le cabinet médical de la prison, le décrivant comme un « petit homme souple aux cheveux rouge foncé » et « une certaine élégance à son sujet ». Après quelques réponses indéfinissables, le médecin a repris vie en sondant le journaliste pour ses pensées sur l’apparence défigurée de Simmons.

“Les personnes assassinées étaient-elles attirantes ?” Demanda Salazar. “Oui,” répondit Harris. Le médecin insinuait-il que les belles victimes eussent poussé Simmons dans une rage violente ?

“Certainement pas”, fut la réponse du Docteur. “Mais le tourment précoce rend le tourment facile … imaginé.

« Vous êtes journaliste, M. Harris », a-t-il poursuivi. “Comment mettriez-vous cela dans votre journal ? Comment traitez-vous la peur du tourment dans les journalistes ? Pourriez-vous dire quelque chose de vif sur le tourment, comme” Ça met l’enfer dans bonjour ! “?”

Plus tard dans la journée, Harris a été surpris d’apprendre que le Dr Salazar n’était pas un employé de la prison, comme il le supposait, mais un condamné qui devait passer un long séjour derrière les barreaux. « Le médecin est un meurtrier », lui a dit le directeur. “En tant que chirurgien, il pourrait emballer sa victime dans une boîte étonnamment petite. Il ne quittera jamais cet endroit. Il est fou.”

Le vrai médecin était connu pour son sens de la mode et sa générosité avec les pauvres

Selon les profils du Times du Royaume-Uni et The Latin Times, le “Salazar” de l’histoire de Harris était connu sous le vrai nom d’Alfredo Ballí Treviño. Il est né dans une famille éminente de Méndez, Tamaulipas, son père strict poussant le garçon et ses frères et sœurs à exceller dans leurs études.

En tant que stagiaire en médecine en 1959, Ballí Treviño s’est disputé avec son amant, Jesús Castillo Rangel, soit en raison de problèmes d’argent, soit de l’insistance du premier à épouser une femme. Le médecin potentiel a tué son petit-ami, l’a soigneusement coupé en morceaux pour tenir dans une boîte et a tenté d’enterrer la boîte dans un ranch.

Cependant, son œuvre fut bientôt découverte et Ballí Treviño fut condamné à mort en 1961 pour son « crime passionnel ». Il aurait également été suspecté d’avoir tué et démembré des auto-stoppeurs, bien que ces accusations n’aient apparemment jamais été prouvées.

En prison, le “Loup-garou de Nuevo León” aurait continué à afficher une touche vestimentaire habile avec ses costumes de couleur claire, ses nuances sombres et sa montre Rolex en or. Il a également maintenu une pratique médicale informelle en s’occupant d’autres prisonniers et en visitant les citadins.

Sa peine commuée après 20 ans derrière les barreaux, Ballí Treviño est retourné dans son ancien quartier de Monterrey pour soigner les malades et les pauvres, souvent gratuitement. Il a accepté de s’asseoir pour une interview de journal en 2008, des mois avant sa mort d’un cancer de la prostate, mais a refusé de parler de son passé violent en disant : « Je ne veux pas réveiller mes fantômes ».

Lecter a également été influencé par d’autres tueurs en série

Avant la révélation de Harris sur sa visite fatidique dans une prison mexicaine, les théories abondaient sur ce qui a inspiré l’écrivain à créer un personnage aussi puissant.

Dans un article de 1999 dans Tulsa World, un groupe de détectives d’homicide familiers avec Harris a suggéré que Lecter était un composite de tueurs en série très intelligents Ted Bundy et Edmund Kemper, avec un soupçon de cannibale Issei Sagawa jeté dans le mélange. Cette même fonctionnalité mentionnait un autre tueur de cannibales d’une génération antérieure nommé William Coyner, un épouvantail bien connu de Harris et de ses amis du Mississippi dans les années 1940 et 1950.

Alors que Harris a confirmé que Lecter n’était pas entièrement calqué sur Salazar / Ballí Treviño dans sa préface Le silence des agneaux, il n’a laissé aucun doute sur l’influence durable du médecin mexicain alors que l’infâme méchant de ses romans prenait forme dans son esprit.

« Mon détective avait besoin de parler à quelqu’un avec une compréhension particulière de l’esprit criminel », a-t-il écrit. « Perdu dans le tunnel du travail, j’ai marché derrière mon détective quand il est allé à l’hôpital d’État de Baltimore pour les criminels aliénés pour consulter un détenu.

« Qui croyez-vous attendait dans la cellule ? Ce n’était pas le Dr Salazar. Mais c’est grâce au Dr Salazar que j’ai pu reconnaître Hannibal Lecter qui était son collègue et compagnon de pratique.

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