Le Golden State Killer – tueur et violeur en série

Golden State Killer
Le Golden State Killer était un violeur en série devenu tueur en série qui a terrorisé les Californiens dans les années 1970 et 1980. Le tueur était en liberté pendant des décennies jusqu’à ce que des preuves ADN conduisent à l’arrestation de Joseph DeAngelo en 2018, qui a plaidé coupable en juin 2020.
Qui est le tueur du Golden State ?

Le Golden State Killer est responsable d’une série de cambriolages, viols et meurtres qui ont eu lieu à travers la Californie dans les années 1970 et 1980. De 1976 à 1979, plus de 40 viols dans le nord de la Californie ont été attribués à un agresseur appelé East Area Rapist.

Dans le sud de la Californie, entre 1979 et 1986, un tueur en série surnommé Original Night Stalker a coûté la vie à dix personnes. En 2001, une analyse ADN a révélé que ces viols et meurtres avaient été commis par le même auteur, que l’écrivain policier Michelle McNamara a qualifié de “Golden State Killer”. En 2018, Joseph DeAngelo, un ancien policier, a été arrêté et inculpé de 13 meurtres et autres crimes liés au Golden State Killer. En juin 2020, DeAngelo a plaidé coupable et en août, il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

Crimes

Avant de devenir violeur et meurtrier, le Golden State Killer était responsable d’une série de cambriolages dans la ville de Visalia, dans le nord de la Californie, en 1974-75. Le Visalia Ransacker a pris de petits trophées dans les maisons dans lesquelles il est entré par effraction et a également passé du temps à fouiller dans les tiroirs à sous-vêtements des femmes. En 1975, le Ransacker a tenté de kidnapper une adolescente ; son père est intervenu et a été tué.

En juin 1976, le premier viol signalé lié au Golden State Killer a eu lieu dans le comté de Sacramento. Cette attaque a été suivie par d’autres agressions dans la partie orientale du comté de Sacramento. À ce stade de sa carrière criminelle, le tueur de Golden State est devenu connu sous le nom de violeur de la zone Est. Il agressera plus de 40 femmes dans le nord de la Californie entre 1976 et 1979.

Au cours de ces crimes, le tueur de Golden State a souvent passé des heures chez les victimes, prenant parfois des pauses après les agressions pour manger ou pleurer. Il a également volé des objets personnels, tels que des bijoux ou des photographies. Au départ, il ciblait les femmes et les filles – deux de ses victimes n’avaient que 13 ans – qui étaient seules ou avec des enfants, mais en 1977, il attaquait des couples. Il entrait souvent par effraction dans une maison, demandait à une victime de ligoter son partenaire masculin et de placer la vaisselle sur le dos de l’homme ligoté. Le violeur avertirait qu’il tuerait le couple si ces objets tombaient, puis continuerait à agresser sa victime féminine. Certaines victimes ont par la suite été narguées par les appels téléphoniques de leur agresseur.

Les attaques du Golden State Killer étaient souvent précédées d’appels téléphoniques raccrochés. Il semblait surveiller les maisons – généralement des maisons à un étage – et les quartiers pour se faire une idée de ses cibles avant d’agir. Alors que les viols se poursuivaient, les habitants terrorisés de la région de Sacramento se sont mis en état d’alerte, achetant de nouvelles serrures et des armes. Un officier chargé de l’affaire a déclaré plus tard : “La peur dans la communauté était comme quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant. Les gens avaient peur partout où ils allaient.”

En 1977, le Golden State Killer a violé une victime à Stockton, à l’extérieur de Sacramento. Il a rapidement poursuivi des victimes à Modesto, à San Jose et dans le comté de Contra Costa. En 1978, il a tiré et tué un couple du comté de Sacramento qui promenait leur chien. Après 1979, les viols en série dans le nord de la Californie ont cessé.

À la fin de 1979, le Golden State Killer ciblait les habitants du sud de la Californie. Il a continué à violer des femmes victimes, puis les a brutalement assassinées ainsi que leurs partenaires masculins (le cas échéant). Dix personnes – quatre couples hétérosexuels et deux femmes individuelles – ont été tuées par le Golden State Killer dans les comtés de Santa Barbara, Ventura et Orange entre 1979 et 1986.

À la poursuite du tueur du Golden State

Les attaques du Golden State Killer étaient liées par des similitudes telles que le violeur portant généralement un masque de ski et liant les mains de ses victimes. La police pensait être à la recherche d’un jeune homme blanc qui portait une chaussure de taille 9, mesurait environ 5 pieds 9 pouces et avait une formation militaire ou policière. Cependant, l’analyse ADN n’était pas disponible pour suivre les suspects, ni même pour confirmer qu’un homme était responsable de tous ces crimes.

Les meurtres du Golden State Killer dans le sud de la Californie ont eu lieu dans différentes juridictions, il a donc fallu du temps pour relier ces meurtres. Un meurtre a été initialement attribué au Diamond Knot Killer en raison des nœuds complexes trouvés sur la paire assassinée. Le Creek Killer serait responsable de la mort de deux couples à Goleta, près de Santa Barbara. Certains qui avaient poursuivi le Golden State Killer se demandaient si leur criminel avait dégénéré en meurtre en série, mais ces soupçons n’ont pas abouti à une voie officielle d’enquête.

Les similitudes entre les meurtres dans le sud de la Californie ont finalement conduit les enquêteurs à les regrouper. Ils ont appelé leur suspect le Night Stalker Original (pour le distinguer du Night Stalker, un autre tueur en série californien). Et bien que de nombreux départements qui avaient enquêté sur le tueur de Golden State aient détruit des preuves après l’expiration du délai de prescription pour le viol – à peine trois ans dans les années 1970 -, il en restait suffisamment de disponible pour l’analyse ADN pour confirmer en 2001 que le violeur de la région de l’Est et l’original Night Stalker était le même homme. Vers 2011, l’écrivain policier McNamara a surnommé le meurtrier et violeur toujours en liberté le « Golden State Killer ».

En juin 2016, 40 ans après la première agression connue du Golden State Killer, le FBI et le bureau du procureur du comté de Sacramento ont offert une récompense de 50000 dollars pour l’aide à l’enquête.

Suspect : Joseph DeAngelo

DeAngelo a servi comme agent de police dans deux communautés du nord de la Californie entre 1973 et 1979. Il a quitté la force après avoir été arrêté pour vol à l’étalage d’un marteau et d’un répulsif pour chiens en 1979.

Joseph James DeAngelo est né à Bath, New York, le 8 novembre 1945. Il a passé une partie de son enfance dans la région de Sacramento, a servi au Vietnam dans la marine américaine et a étudié la justice pénale à la California State University Sacramento. Il était une fois fiancé à une femme nommée Bonnie, un nom dont une victime du Golden State Killer se souvenait de lui en pleurant. Il a épousé une autre femme avec qui il a eu trois filles avant que la relation ne se termine par un divorce.

DeAngelo a travaillé dans un centre de distribution de supermarché en tant que mécanicien pendant 27 ans. Il a pris sa retraite en 2017.

Arrestation de DeAngelo

Les enquêteurs ont utilisé les preuves ADN en leur possession pour créer un profil génétique du Golden State Killer. À la fin de 2017, ils ont téléchargé ce profil dans une base de données généalogique. Cela a révélé un lien familial avec DeAngelo. Les autorités ont procédé à la collecte de «l’ADN abandonné » de DeAngelo, qui se serait avéré correspondre à l’ADN des crimes du Golden State Killer. Le 24 avril 2018, DeAngelo, 72 ans, a été arrêté.

DeAngelo a été accusé de 13 meurtres et 13 chefs d’enlèvement à des fins de vol qualifié. Il ne peut être inculpé d’aucun viol, la prescription étant expirée pour ces crimes.

En mars 2020, DeAngelo a proposé de plaider coupable en échange d’une peine d’emprisonnement à perpétuité. Les procureurs ont initialement refusé l’accord car ils voulaient demander la peine de mort, mais en juin 2020, des reportages ont déclaré qu’un accord avait été conclu pour que DeAngelo soit épargné d’une condamnation à mort en échange d’un plaidoyer de culpabilité.

Le 29 juin 2020, DeAngelo a plaidé coupable des 26 chefs d’accusation et condamné à la prison à vie sans libération conditionnelle. En août, il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

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