Josef Fritzl – sa fille emprisonnée à la cave

Josef-Fritzl
Dans cette image non datée de la police fournie par l’administration de la sécurité de Basse-Autriche, un portrait de Josef Fritzl, qui a emprisonné sa fille pendant 24 ans et a eu sept enfants avec elle, est vu à Amstetten, en Autriche.

Josef Fritzl a commencé à construire le donjon dans les années 1970 – un vaste complexe de caves sous la maison de sa famille dans le paisible village d’Amstetten au centre de l’Autriche. Puis, par une chaude journée d’août 1984, il demande à sa fille Elisabeth Fritzl, 18 ans, de l’aider à installer la porte de la cave. Mais avant qu’elle ne puisse partir, il tint un chiffon imbibé d’éther sur sa bouche, la rendant inconsciente.

Pendant 24 ans, Josef a emprisonné Elisabeth dans ce sous-sol sans fenêtre. Quand elle a finalement émergé en 2008, l’histoire de son sadisme a choqué le monde.

Les crimes de Josef Fritzl

Josef a dit à sa femme (et à la mère d’Elisabeth) Rosemarie que leur fille s’était enfuie de chez elle. Dans le donjon, il a forcé Elisabeth à écrire des lettres à Rosemarie, qu’il enverrait à la maison depuis les bureaux de poste du pays.

Il a également commencé à la violer presque immédiatement après son emprisonnement. Il a utilisé une série de chaînes et de contraintes pour contrôler ses mouvements et a eu des relations sexuelles avec elle contre sa volonté des milliers de fois pendant plus de deux décennies.

David Finkelhor, professeur de sociologie à l’Université du New Hampshire et directeur du Crimes Against Children Research Center, affirme que les cas d’emprisonnement familial « tombent dans trois des quatre seaux ».

Certaines de ces motivations, telles qu’une forte paranoïa à l’égard du monde extérieur et une idéologie religieuse sectaire, ne s’appliquent pas dans le cas Fritzl. Finkelhor dit à A&E Real Crime que Josef Fritzl était très probablement motivé par le désir d’imposer « l’esclavage sexuel… où quelqu’un est vraiment à la recherche d’une gratification sexuelle sur une base régulière, et ne sera pas en mesure de l’obtenir de manière consensuelle habituelle. »

Cet esclavage sexuel a eu des conséquences à long terme qui ont finalement révélé le crime.

Elisabeth a conçu sept enfants pendant cette période. L’un est mort trois jours après la naissance ; Josef a incinéré ses restes dans le four du sous-sol. Sur les six restants, Josef en a pris trois à l’étage et les a laissés sur le seuil de la famille, affirmant qu’Elisabeth les avait déposés. Ils ont été élevés par Rosemarie. Les trois autres sont restés dans le donjon.

En avril 2008, l’un des trois enfants d’en bas – Kerstin, 19 ans – est tombé gravement malade. Josef l’a conduite à l’hôpital, où les médecins ont commencé à se méfier de la façon dont la jeune femme pouvait être dans un état aussi terrible. Des appels pour que la mère se manifeste ont été diffusés via les médias, et quand Josef a finalement permis à Elisabeth de parler aux autorités, elle leur a tout dit.

La création d’un père monstre

À certains égards, le comportement criminel de Josef Fritzl était la répétition des antécédents familiaux : son grand-père était marié à une femme qui ne pouvait pas concevoir d’enfants. À cause de cela, le grand-père aurait des relations avec d’autres femmes, puis contraignait sa femme à adopter les enfants qu’elles avaient.

La mère de Josef était l’un de ces enfants, qu’un avocat de première instance a décrit comme peu aimants et sadiques.

Finkelhor dit : « Il est courant que les agresseurs d’enfants aient souvent été victimes de maltraitance.

« C’est juste une règle générale que les gens qui maltraitent les autres ont souvent eux-mêmes été maltraités de diverses manières », dit-il. « Ce n’est pas une corrélation à 100%, mais c’est élevé. »

Le procès Fritzl

Après son arrestation (mais avant son procès), Josef a avoué les viols répétés, affirmant que le viol de sa fille était une dépendance et la redirection des sentiments incestueux qu’il ressentait envers sa propre mère. Il a également affirmé être un père aimant et attentif aux enfants qu’il a engendrés au sous-sol : leur apporter des livres et des animaux en peluche, regarder des vidéos avec les enfants, dîner avec la famille.

Au procès, le père a reconnu sa culpabilité pour inceste, mais a plaidé innocent à l’esclavage et au meurtre de son enfant. Après avoir vu le témoignage enregistré d’Elisabeth Fritzl, il a changé son plaidoyer en une culpabilité totale, reconnaissant que son incapacité à obtenir des soins médicaux pour le nouveau-né peut avoir directement contribué à la mort.

Pour ses crimes, Fritzl a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation : meurtre par négligence, esclavage, inceste, viol, coercition et faux emprisonnement. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité en 2009.

Depuis lors, il est détenu à l’isolement dans la prison autrichienne de Krems-Stein. Selon les médias autrichiens, il souffre maintenant de démence et aucun membre de sa famille ne l’a visité au cours de sa décennie derrière les barreaux.

À quoi ressemble la vie d’Elisabeth Fritzl maintenant ?

Dans les années qui ont suivi sa libération du sous-sol (et le procès de son père), Elisabeth Fritzl a déménagé dans un village isolé dont le nom n’a pas été publié. La plupart des détails de sa vie actuelle restent secrets.

Les survivants de ces enlèvements ont souvent du mal à nouer des relations intimes par la suite, explique Geoffrey Greif, professeur de travail social à l’Université du Maryland, dont le livre When Parents Kidnap explore le traumatisme émotionnel de l’enlèvement parental d’enfants.

“Comment formez-vous une relation intime adulte après que les personnes qui sont censées vous protéger vous aient fait tant de choses ?” Demande Greif. « Et si vous avez un enfant, dans quelle mesure vous sentez-vous à l’aise de laisser votre enfant avec une baby-sitter ? Ou votre conjoint ?

Mais il y a des signes qu’Elisabeth reconstitue sa vie. Selon les tabloïds britanniques, la femme de 54 ans est dans une relation amoureuse sérieuse avec un homme de 23 ans plus jeune qu’elle, qu’elle a rencontré lorsqu’il a été désigné comme son garde du corps.

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