Chris Watts décime sa famille entière

Chris Watts
Les meurtres de la mère enceinte Shanann Watts et de ses filles, Bella, 4 ans et Celeste, 3 ans, ont provoqué des ondes de choc à travers le pays en 2018. Les crimes étaient déchirants et insensés, et leur horreur n’a été aggravée que par le fait que le mari de Shanann et le père des filles, Chris Watts, a avoué les avoir commis.
Meurtres de Chris Watts

Un mémorial de fortune à Shanann, Bella et Celeste Watts est vu à l’extérieur de la maison familiale le 16 août 2018 à Frederick, au Colorado. Le mari de Shanann et le père de Bella et Celeste, Chris Watts, a ensuite été accusé de leurs meurtres. Il a plaidé coupable et purge une peine de prison à vie sans libération conditionnelle.

Lorsque Christopher Watts, originaire du Colorado, a avoué pour la première fois avoir tué sa femme enceinte, Shannan, il a déclaré aux enquêteurs qu’il l’avait fait avec « rage ». Selon la déclaration d’août 2018 de Watts, lui et sa femme Shanann avaient discuté d’un divorce, une conversation tendue qui a laissé les deux en larmes. Watts a affirmé que Shanann avait ensuite mortellement attaqué leurs deux filles, auquel cas il l’avait attaquée. En fin de compte, tout le monde sauf Watts était mort. Il a ensuite jeté les corps dans des réservoirs d’huile sur un site éloigné où il travaillait.

Watts mentait – il les avait toutes les trois tuées, avoua-t-il plus tard. Mais il mentait aussi sur la crise de rage. Il avait soigneusement préparé les attaques.

Lena Derhally, psychothérapeute et auteure qui a écrit un livre sur Chris Watts intitulé « My Daddy is a Hero », dit que Watts avait planifié son attaque depuis des semaines.

« Les preuves tangibles que nous avons le corroborent », a déclaré Derhally à A&E Real Crime. « Il suffit de regarder ses textos avec sa femme, avec [sa maîtresse] Nikki [Kessinger]… il a appelé un collègue la veille des meurtres et lui a dit : « Je vais m’en occuper moi-même. »

Un familicide prémédité est plus difficile à appréhender qu’un accès de rage spontané. L’anéantissement de la famille – dans lequel les hommes tuent leur femme et leurs enfants (et, le plus souvent, eux-mêmes) – est si grotesque et contraire aux idées de base que les gens se font de la famille qu’il semble que cela ne devrait se produire que lorsqu’une personne est aveuglée par la colère.

Comment le cas de Watts est typique des annihilateurs familiaux

Et pourtant, de nombreuses preuves suggèrent que de nombreux annihilateurs de la famille planifient le meurtre de masse de leurs proches. Une étude britannique de 2013 sur ces tueurs a révélé que des actes de familicide de masse ont souvent lieu en août, lorsque les vacances d’été donnent aux pères un meilleur accès à leurs enfants. Une autre étude a révélé que plus de 40% des homicides / suicides impliquant des enfants victimes incluent une forme de préméditation : une note ou une expression explicite d’intention homicide ou suicidaire.

Dans le cas de Watts, il a avoué plus tard aux enquêteurs qu’il avait fabriqué l’histoire des attaques de Shanann contre ses filles – et qu’il les avait tuées lui-même. Dans une lettre qu’il a envoyée de prison, il a fait allusion à la préméditation, écrit : « Je souhaite que je pourrais avoir eu une oreille ouverte pour entendre le Seigneur m’appeler en Juin / Juillet / Août, » ajoutant que « le 12 Août, quand J’ai fini de mettre les filles au lit, je suis parti et j’ai dit : « C’est la dernière fois que je vais border mes bébés. »

L’anéantissement familial va à l’encontre de nombreuses tendances démographiques de la criminalité violente américaine. Les auteurs ont tendance à être des hommes blancs dans la trentaine, sans antécédents criminels. Tout cela s’appliquait également à Chris Watts.

Comment l’affaire de Chris Watts brise le modèle de l’annihilateur familial

Jacquelyn Campbell, professeure à la Johns Hopkins University School of Nursing et spécialisée dans la violence entre partenaires intimes, affirme que ce n’est pas parce qu’il n’y a pas d’antécédents criminels qu’il n’y a pas de signes avant-coureurs.

Les recherches de Campbell sur les homicides entre partenaires intimes suggèrent que même si les auteurs ont souvent des dossiers exempts de violence domestique, il y a de l’obscurité sous la surface. Des entretiens de suivi avec des amis et des membres de la famille suggèrent que la violence était là – elle n’a tout simplement pas été signalée à la police.

« C’est peut-être parce qu’elle avait tellement peur de lui qu’elle n’a jamais appelé la police », raconte-t-elle à A&E Real Crime.

Derhally est d’accord, mais note que Watts semblait vraiment manquer de la strie agressive que les annihilateurs de la famille pourraient avoir autrement – même à huis clos.

« Comment quelqu’un qui n’a pas de signes avant-coureurs et qui semble être un gars docile, soumis, passif, facile à vivre – et il n’a pas eu de pause psychotique non plus… tue sa famille ? Les gens essaient d’en faire le tour. »

Derhally ajoute que la recherche indique que la plupart des annihilateurs de la famille sont motivés par l’un des quatre facteurs suivants : une perte soudaine d’accès à leurs enfants ; le stress financier et la honte entourant l’échec financier ; la croyance qu’ils commettent des « meurtres par pitié » des membres de leur famille ; ou être inspiré pour tuer par une hallucination ou une illusion psychotique. De toute évidence, le cas de Watts ne correspondait à rien de tout cela.

Son cas semblait plutôt motivé par un désir de se débarrasser de sa famille et de passer du temps avec sa maîtresse.

Campbell dit que le familicide est souvent précédé d’une rupture initiée par l’épouse et d’une tentative infructueuse de la part du mari de se réconcilier. Lorsque cela échoue, une violence explosive peut suivre.

« Nous, les fournisseurs de soins de santé, devons reconnaître cette période immédiatement après son départ – les semaines ou les mois à venir – comme une période très instable. Et qu’il puisse aller voir un fournisseur de soins de santé et dire : « Je suis vraiment bouleversé » … et sa détresse est reconnue, mais pas le potentiel meurtrier.

Il y a aussi souvent des suicides dans l’anéantissement de la famille, c’est-à-dire que la majorité des hommes qui tuent leur famille se suicident également.

Dans une étude qu’elle a menée, Campbell dit que la plupart des annihilateurs de la famille menacent de se suicider avant de finalement tuer tous les membres de leur famille.

« Souvent, cette menace était : ‘Je vais me suicider si jamais tu me quittes.’ ou : ‘Je vais me suicider si jamais vous essayez d’obtenir la garde des enfants.’ »

Chris Watts n’a jamais montré ce genre de suicidalité, dit Derhally. “Et il n’a montré aucun remords.”

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