Ariel Castro – le kidnappeur de Cleveland

Ariel Castro – le kidnappeur de Cleveland
Qu’est-il arrivé à Gina DeJesus, Amanda Berry et Michelle Knight après leur évasion du capteur Ariel Castro ? Le 6 mai 2013, des équipes de nouvelles télévisées ont envahi une maison à Cleveland, dans l’Ohio, pour couvrir une histoire alarmante : trois femmes et une fille venaient de s’échapper de la maison après une décennie de captivité.

Ce jour-là, Amanda Berry avait réussi à sortir son bras de derrière une contre-porte cadenassée et à appeler à l’aide son voisin Charles Ramsey. Il a aidé à évader Berry et sa fille de 6 ans, Jocelyn. Lorsque la police est arrivée, deux autres femmes ont émergé : Georgina « Gina » DeJesus et Michelle Knight, qui s’appelle désormais Lily Rose Lee.

L’homme qui avait enlevé et emprisonné les trois femmes, et engendré la fille de Berry par le viol, était Ariel Castro, un homme de 52 ans avec des antécédents de violence domestique. Il avait enlevé Lee le 22 août 2002, alors qu’elle avait 21 ans. Elle était en retard à une réunion concernant la garde de son fils, et après s’être arrêtée dans un magasin pour demander son chemin, un autre client, Castro, a proposé de l’aider. Lee connaissait Castro par hasard grâce à l’un de ses quatre enfants (dont aucun ne vivait avec lui).

Castro a profité du fait que Lee connaissait sa fille, et qu’elle était frénétique pour se rendre à la réunion de garde, en lui offrant de l’emmener. Au lieu de l’emmener dans la famille d’accueil de son fils où la réunion devait avoir lieu, il l’a ramenée chez lui, où il l’a enchaînée et violée.

Berry était à un jour de fêter son 17e anniversaire lorsque Castro l’a enlevée le 21 avril 2003 alors qu’elle rentrait chez elle après son travail chez Burger King. Comme Lee, elle connaissait certains des enfants de Castro, et il s’en est servi pour la désarmer lorsqu’il lui a proposé de la raccompagner chez elle.

Un an plus tard, le 2 avril 2004, Castro a enlevé l’une des meilleures amies de sa fille : Gina DeJesus, 14 ans, alors en septième année.

Au cours de la décennie suivante, Castro les a torturés et violés tous les trois. Il les a enchaînés dans leurs chambres, fermé les fenêtres et verrouillé les portes pour qu’ils ne puissent pas s’échapper. Lee est tombée enceinte cinq fois pendant sa captivité, et chaque fois il a mis fin à sa grossesse contre son gré en la maltraitant physiquement. Il les a également manipulées psychologiquement en « faisant parfois semblant » de quitter la maison, puis en se faufilant pour s’assurer qu’elles étaient toujours là. Il a averti que s’il les surprenait en train de sortir, il les tuerait.

Castro a été arrêté le jour même où les femmes se sont échappées. Il a ensuite été inculpé de 977 chefs d’accusation et a plaidé coupable à 937 chefs d’accusation en échange d’éviter la peine de mort – et, le 27 juillet 2013, il a été condamné à une peine d’emprisonnement à perpétuité de plus 1 000 ans de prison. Moins de deux mois plus tard, le 3 septembre de la même année, il a été retrouvé mort dans sa cellule de prison à la suite d’un suicide apparent.

Lorsque Lee, Berry et DeJesus étaient enfin libres, il y avait beaucoup d’expériences de vie qu’elles étaient ravies de vivre pour la première fois. Une des grandes choses que DeJesus a dit qu’elle voulait faire lorsqu’elle s’est échappée à 23 ans était d’apprendre à conduire. Elle a maintenant son permis de conduire et retourne à l’école. Elle et Berry ont également reçu des diplômes honorifiques du lycée John Marshall, l’école que Berry a fréquentée et DeJesus allait y assister.

Berry a pu élever sa fille dans un environnement sûr et sain. Lee s’est mariée le 6 mai 2016, le troisième anniversaire de son évasion de la maison de Castro.

Mais alors que les femmes ont célébré ces jalons, elles ont également dû faire face à la tâche difficile de se réintégrer dans leur famille et leur communauté. Comme Jaycee Dugard, qui a été kidnappée en Californie pendant 18 ans, Lee a trouvé utile de participer à un programme de thérapie équine.

« Il n’y a pas de solution unique pour la façon dont quelqu’un sort de ces situations et trouve un moyen de faire face et de se réintégrer », déclare Daniel J. Flannery, directeur du Centre de recherche et d’éducation sur la prévention de la violence à Case Western Reserve University. « Parfois, c’est en écrivant, parfois en en parlant, parfois en jouant un rôle de plaidoyer, et je pense que les jeunes femmes ont chacune fait certaines de ces choses. »

Lee a publié deux livres sous son nom de naissance : Finding Me en 2014 et Life After Darkness en 2018. En 2015, Berry et DeJesus ont publié leur propre livre, Hope, qu’elles ont co-écrit avec les journalistes lauréats du prix Pulitzer Kevin Sullivan et Mary Jordan.

En outre, les trois femmes continuent de travailler pour aider les survivants, mettre en évidence les personnes disparues ou aider les familles des personnes disparues. Lee a fondé Lily’s Ray of Hope pour soutenir d’autres survivants, en fournissant un logement, des vêtements et une aide à l’éducation, entre autres services. Depuis 2017, Berry a animé un segment sur FOX 8 News Cleveland sur les personnes disparues.

Début 2018, DeJesus est devenu ambassadeur de Northeast Ohio AMBER Alert. Plus tard cette année-là, elle et sa cousine Sylvia Colon ont annoncé qu’elles fondaient le Cleveland Family Center for Missing Children and Adults. L’organisation se concentre sur le service aux familles des personnes disparues. Le centre les aide à faire des dépliants, sert d’intermédiaire entre les médias et la police et vérifie les familles pour s’assurer qu’elles mangent, dorment et prennent soin d’elles-mêmes.

Parlant avec A&E Real Crime, DeJesus explique pourquoi elle voulait ouvrir un centre spécialement pour les familles. « Quand je suis rentrée à la maison, [mes parents] m’ont dit un peu comment ils avaient été traités, et je n’aimais pas ça », dit-elle.

Par exemple, lorsque la mère de DeJesus a appelé la police pour la première fois le jour de sa disparition, les policiers n’ont pas immédiatement enquêté sur le cas de Gina en tant qu’enfant disparue, car ils pensaient qu’elle s’était enfuie. Colon, qui s’est également entretenu avec A&E Real Crime, explique qu’une partie du travail du centre consiste à éduquer les policiers sur la manière de réagir avec compassion aux signalements de personnes disparues.

Le siège du centre devrait ouvrir en novembre 2020 dans le même pâté de maisons que le 2207 Seymour Avenue, l’adresse de la maison où Castro a emprisonné DeJesus pendant près d’une décennie. (La maison elle-même a été démolie.)

« Notre espace est situé sur West 25th et Seymour, là où j’ai été retenu captive pendant neuf ans, juste au coin… parce que je voulais apporter [quelque chose] de positif à la rue », dit DeJesus. « Si je peux être dans cette rue, alors n’importe qui d’autre peut être dans cette rue aussi. »

Colon note que le simple fait de rencontrer DeJesus – une personne disparue qui a fini par rentrer chez elle – a un impact important sur les familles qui recherchent un être cher disparu. « Sa seule présence les laisse respirer », dit-elle. « Cela leur donne juste de l’espoir. »

Pour DeJesus, voir l’effet qu’elle a sur les gens reste un peu étrange. « J’en suis toujours heureuse, mais en même temps, je ne suis que Gina », dit-elle. « Je ne suis qu’une personne normale. »

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