Paul Bernardo et Karla Homolka – le couple diabolique

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Les crimes de Paul Bernardo et de son épouse Karla Homolka comptent parmi les plus horribles et les plus controversés de l’histoire du Canada.

Les crimes du violeur et meurtrier en série Paul Bernardo et de son épouse Karla Homolka – en particulier les meurtres sexuels des adolescentes Leslie Mahaffy et Kristen French dans les années 1990 – étaient parmi les plus horribles et les plus controversés de l’histoire du Canada.

Violeur de Scarborough

Vers 1 h du matin, le 4 mai 1987, une jeune femme a été agressée et violée quelques minutes après être descendue d’un bus près de chez elle à Scarborough, une banlieue de Toronto. Il s’agissait de l’un d’une série de jusqu’à 24 viols ou tentatives de viol qui ont eu lieu sur une période de cinq ans (voir Agression sexuelle). Les cibles de l’homme appelé le « violeur de Scarborough » étaient des adolescentes et des jeunes femmes. La plupart des attaques ont eu lieu à l’extérieur, mais dans au moins un cas, l’agresseur est entré par effraction au domicile de sa victime. Les attaques ont été accompagnées de passages à tabac, de violences verbales intenses et de graves menaces pour dissuader les victimes de se rendre à la police. À une occasion, un policier de Toronto en uniforme jalonnant un abribus a repéré un suspect caché sous un arbre et l’a poursuivi à pied, mais le suspect s’est échappé.

Le 17 novembre 1988, la police métropolitaine de Toronto a formé un groupe de travail chargé de l’arrestation du violeur de Scarborough. Les enquêteurs n’ont obtenu une piste significative qu’en mai 1990, lorsqu’une victime leur a fourni une description du visage de son agresseur. La police a créé un portrait composite informatique qui a été largement diffusé, notamment dans les journaux. Parmi les 16 000 réponses reçues au cours des semaines suivantes, trois personnes ont déclaré que le portrait ressemblait à Paul Bernardo.

Les enquêteurs ont interrogé à deux reprises Bernardo, qui vivait à l’époque dans la maison de ses parents à Scarborough. Ils étaient convaincus qu’il n’était pas un suspect probable, mais ils prélevaient régulièrement des échantillons de ses cheveux, de son sang et de sa salive pour des tests ADN sur des échantillons trouvés sur les vêtements d’une victime de viol. Les tests ADN étaient alors nouveaux au Canada, et le Centre des sciences judiciaires (SCF) de Toronto ne comptait qu’un seul scientifique qualifié et un technicien. Les échantillons prélevés sur des dizaines d’hommes interrogés dans l’affaire du violeur de Scarborough faisaient partie des 50 000 échantillons recueillis à l’époque par la police qui enquêtait sur de nombreux cas en Ontario.

Mort de Tammy Homolka

Le 23 décembre 1990, Bernardo, 26 ans, était fiancée à Karla Homolka, 20 ans, et vivait chez sa famille à St. Catharines, en Ontario. Ce soir-là, alors que les parents d’Homolka et la jeune sœur Lori dormaient, Homolka et Bernardo ont drogué la plus jeune sœur, Tammy Lyn, 15 ans, afin que Bernardo puisse la violer. Homolka a participé et filmé l’agression sexuelle de sa sœur.

Tôt le matin du 24 décembre, Tammy, toujours inconsciente, a vomi et a cessé de respirer. Bernardo et Homolka ont habillé Tammy et l’ont portée dans une chambre. Ils ont nettoyé la scène du crime, caché la cassette vidéo et appelé le numéro d’urgence 911. Une ambulance a emmené Tammy à l’hôpital général de St. Catharines, où elle a été déclarée morte.

La police régionale de Niagara a interrogé Bernardo et Homolka – en particulier au sujet d’une marque de brûlure inhabituelle sur le visage de Tammy. Ils ont accepté l’explication de Bernardo selon laquelle il s’agissait d’une brûlure de tapis que Tammy avait subie lorsqu’il l’a traînée dans la chambre. La brûlure avait en fait été causée par un anesthésique appelé halothane, administré à Tammy sur un chiffon pressé sur son visage. Les médecins ont conclu que Tammy s’était étouffée à cause du vomi après avoir abusé de l’alcool.

Meurtre de Leslie Mahaffy

Le 1er février 1991, Bernardo et Homolka ont emménagé dans un bungalow à Port Dalhousie, en Ontario. Ils se sont mariés à Niagara-on-the-Lake le 29 juin. Le même jour, des plaisanciers et des pêcheurs du lac Gibson, au sud de St. Catharines, ont découvert des blocs de béton qui enfermaient des bras, des jambes, des pieds et une tête humains. Le lendemain, un autre homme a trouvé un torse humain flottant dans l’eau. Les restes ont été identifiés comme ceux de Leslie Mahaffy, 14 ans, de Burlington, Ontario. Ses parents avaient signalé sa disparition le 15 juin. Pendant que la police entreprenait l’enquête sur le meurtre de Mahaffy, Paul et Karla Bernardo étaient en lune de miel à Hawaï.

La police à la recherche d’indices sur le meurtrier de Mahaffy n’était pas au courant des preuves qui relieraient le crime au violeur de Scarborough. Pendant ce temps, la mort de Tammy Homolka n’a pas du tout fait l’objet d’une enquête criminelle.

Près d’un an plus tard, en avril 1992, la police régionale de Niagara a demandé l’aide du Federal Bureau of Investigation (FBI) américain. Un groupe d’experts en profilage criminel du FBI a brossé un portrait psychologique du meurtrier en tant que prédateur sexuel qui tuerait probablement à nouveau.

Kristen French

Le 30 avril 1992, un corps de femme a été retrouvé dans un fossé le long d’une route rurale à l’extrémité nord de Burlington. Le visage était battu et les cheveux avaient été rasés de la tête, mais une vieille blessure – la pointe manquante du petit doigt gauche – a immédiatement indiqué aux enquêteurs que le cadavre était celui de Kristen French, 15 ans, de St. Catharines.

Les parents de French lui avaient signalé sa disparition le 16 avril. Une chaussure identifiée comme la sienne a été trouvée dans le parking de l’église Grace Lutheran, qu’elle passait chaque jour pour aller et revenir de l’école. Puis un témoin a rapporté avoir vu une bagarre dans ce parking dans l’après-midi du 16. Il avait semblé au témoin que deux personnes forçaient une fille à monter dans une voiture qu’elle a décrite comme une Chevrolet Camaro de couleur crème. La police a fouillé le parking et a trouvé un fragment déchiré d’une carte de Scarborough et une mèche de cheveux bruns. Ils ont commencé une vérification exhaustive des Camaros de couleur crème, suivant ce qui s’est avéré être une piste erronée. La voiture de Bernardo était une Nissan de couleur or.

Tueur commun

S’appuyant sur un indice selon lequel Bernardo avait un penchant pour la violence et les relations sexuelles agressives, la police l’a interrogé le 12 mai et l’a de nouveau rejeté comme principal suspect dans ce que l’on appelait maintenant les deux « meurtres d’écolières » du sud de l’Ontario. Les restes de Mahaffy ont été exhumés et les médecins légistes ont trouvé des ecchymoses dans le dos qui avaient des similitudes avec les blessures par force contondante sur le corps de Kristen French. Pour la première fois, la police a fait le lien entre les deux meurtres. La police régionale de Niagara, en collaboration avec la police régionale de Halton, a mis sur pied un groupe de travail spécial pour mener l’enquête sur les deux crimes. Le 21 juillet, une reconstitution de l’enlèvement de French a été diffusée à la télévision. Il a généré des milliers de conseils, mais pas de prospects substantiels.

Le 6 janvier 1993, Karla Homolka a été admise à l’hôpital général de St. Catharines après que Bernardo l’a eu battue violemment avec une lampe de poche. Il a été arrêté et accusé d’agression armée, puis libéré sous caution. Homolka n’est jamais retourné chez le couple à Port Dalhousie.

Un mois plus tard, le Centre of Forensic Sciences a finalement fait correspondre l’ADN de Bernardo avec celui du violeur de Scarborough. La police a mis Bernardo sous surveillance et a mis son téléphone sur écoute.

Plaidoyer d’Homolka

Homolka était initialement peu coopératif avec la police. Après avoir consulté son avocat, elle a déclaré qu’elle témoignerait contre Bernardo à la condition de bénéficier de l’immunité de poursuites. Le procureur général de l’Ontario n’accepterait pas l’immunité, mais était prêt à envisager une réduction de la peine. Le 17 février, Bernardo a été arrêté pour les meurtres de Mahaffy et French, et les viols de Scarborough.

La police a soumis Homolka à quatre jours d’interrogatoire. Elle a blâmé Bernardo pour la mort de sa sœur. Elle a décrit comment Bernardo avait enlevé Mahaffy de la cour de la maison de la jeune fille, et comment elle et Bernardo avaient attiré French vers leur voiture dans le parking. Elle a déclaré que les deux filles avaient été utilisées comme esclaves sexuelles avant que Bernardo ne les étrangle à mort. French avait été obligée de regarder un journal télévisé sur le plaidoyer émotionnel de son père pour son retour en toute sécurité. Homolka a affirmé que Bernardo s’était vanté d’avoir violé au moins 30 femmes.

Homolka s’est décrite comme une femme battue qui a été forcée de participer aux crimes de Bernardo et qui vivait dans la terreur de lui. Une perquisition de leur maison a révélé une liste des viols de Scarborough, des livres à caractère sexuel déviant, un couteau de chasse, des menottes et une bande vidéo d’Homolka et Bernardo se livrant à une activité sexuelle avec deux jeunes femmes non identifiées. Homolka était clairement un participant volontaire aux deux rencontres. Elle a admis à la police qu’une des filles avait été droguée et ignorait par la suite qu’elle avait été violée.

Peine de douze ans

Le 6 juillet 1993, dans le cadre d’une négociation de plaidoyer avec les procureurs, Homolka a été condamné après avoir plaidé coupable à deux chefs d’homicide involontaire coupable dans les meurtres de Mahaffy et français. Elle a été condamnée à deux peines de 12 ans de prison à purger simultanément. Les autorités n’étaient pas au courant à l’époque que la perquisition policière initiale de la résidence Bernardo avait manqué un paquet de bandes vidéo – des bandes qui s’avéreraient être la preuve la plus accablante et publiquement explosive de l’affaire.

Le 6 mai 1993, l’avocat de Bernardo avait récupéré six bandes 8 mm qui avaient été cachées dans la maison Bernardo. Ils n’ont été remis à la police que le 22 septembre 1994. Les enregistrements montraient en détail le viol de Tammy Homolka, ainsi que la torture et les viols de Mahaffy et French. Homolka est apparu comme le complice consentant de Bernardo, pas du tout comme un participant effrayé et forcé. À cette époque, l’affaire faisait la une des journaux et attirait l’attention des gens partout en Amérique du Nord. La nouvelle des enregistrements a provoqué l’indignation du public. Les médias ont accusé l’accusation d’avoir conclu « un accord avec le diable » en n’accordant à Homolka qu’une peine de 12 ans pour son rôle dans les crimes.

Bernardo déclaré délinquant dangereux

La sélection du jury pour le procès Bernardo a commencé le 1er mai 1995. Le ministère public a ouvert son dossier le 18 mai. Le procès a duré quatre mois, au cours desquels Homolka a passé 17 jours d’audience dans la barre des témoins. Bernardo a été reconnu coupable de toutes les charges retenues contre lui : deux chefs chacun de meurtre au premier degré, enlèvement, séquestration et agression sexuelle grave, et un chef d’indignité envers un corps humain. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité et déclaré délinquant dangereux, ce qui rend la libération conditionnelle hautement improbable.

Cinq ans plus tard, en 2000, la Cour d’appel de l’Ontario et la Cour suprême du Canada ont rejeté les efforts de Bernardo pour faire appel de sa condamnation pour meurtre. En 2006, l’avocat de Bernardo a déclaré que son client avait avoué en 2005 dix autres agressions sexuelles. Depuis 2013, il est incarcéré à la prison à sécurité maximale de Millhaven à Bath, en Ontario.

Conséquences

Les crimes de Bernardo-Homolka – outre leur impact sur les victimes et leurs familles – ont eu un impact de grande ampleur longtemps après la fin des procès. Les bandes vidéo montrant le viol et le meurtre de leurs victimes ont été détruites par un tribunal de l’Ontario. L’avocat de Bernardo, Ken Murray, qui avait initialement récupéré les bandes dans leur cachette du domicile de Bernardo, a été accusé en 1997 d’entrave à la justice et de complot en vue d’entraver la justice pour ne pas avoir remis les enregistrements à la police. Murray a été acquitté de ces accusations en 2000.

En 1996, une enquête gouvernementale sur l’enquête sur Bernardo a révélé que la police avait commis de nombreuses erreurs, que les rivalités entre les services de police avaient encore nui à l’enquête et que certains des crimes de Bernardo auraient pu être évités si son échantillon d’ADN avait été traité et mis en correspondance davantage. vite.

Karla Homolka a purgé la totalité de sa peine de 12 ans et a été libérée de prison en 2005 sous une série de conditions imposées par un juge, notamment des restrictions à ses déplacements et une interdiction de tout contact avec toute personne de moins de 16 ans. Ces conditions ont été annulées par une autre juge quelques mois plus tard, suscitant les critiques des familles Mahaffy et française. Homolka s’est installée à Montréal, où elle a donné naissance à un fils en 2007.

Homolka a alors vécu sur l’île caribéenne de la Guadeloupe sous le nom de Leanne Bordelais – avec son nouveau mari, Thierry (frère de son avocat de la prison Sylvie Bordelais), et ses trois enfants d’alors. En 2012, après avoir été découverte en Guadeloupe par un journaliste canadien, Homolka revient au Québec.

Paul Bernardo est devenu admissible à la semi-liberté en 2015 et à la libération conditionnelle totale en février 2018, après avoir purgé 25 ans de prison (voir Probation et libération conditionnelle). Cependant, en octobre 2018, sa demande de semi-liberté et de libération conditionnelle totale a été rejetée par un comité de la Commission des libérations conditionnelles du Canada, après seulement 30 minutes de délibération. En tant que délinquant dangereux, Bernardo ne sera probablement jamais libéré.

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