Elizabeth Smart – enlevée à 14 ans

Elizabeth Smart
Elizabeth Smart a passé neuf mois en captivité après avoir été enlevée de son domicile à 14 ans en 2002. Depuis, elle est devenue une militante et une auteure accomplie.
Qui est Elizabeth Smart ?

Elizabeth Smart a été enlevée à son domicile à l’âge de 14 ans en juin 2002. Tenue en captivité par un fanatique nommé Brian David Mitchell et sa femme, Wanda Barzee, Smart a été à plusieurs reprises violée, droguée et forcée de subir des rituels religieux, jusqu’à ce qu’elle obtienne sa liberté en mars 2003. Depuis, elle est devenue une activiste et une auteure de renom, lançant la Fondation Elizabeth Smart en 2011 et auteur de My Story en 2013.

Jeunesse

Elizabeth Ann Smart est née dans une famille pieuse de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours le 3 novembre 1987 à Salt Lake City, Utah. Deuxième des six enfants d’un promoteur immobilier prospère et d’une femme au foyer, Smart était connu comme un enfant gentil, intelligent, timide et obéissant. Sa plus grande passion était la harpe, qu’elle a commencé à jouer à l’âge de cinq ans et pratiquée pendant des heures chaque jour.

Au moment où elle a atteint le collège, Smart a été sollicitée pour se produire comme harpiste lors de mariages et d’enterrements locaux, et elle a régulièrement participé au concert annuel d’automne à la rotonde du Capitole à Salt Lake City. Smart était également une cavalière chevronnée et une coureuse de fond qui s’entraînait pour participer à des courses de cross-country lorsqu’elle a atteint le lycée. Elle a fréquenté l’école intermédiaire Bryant, où elle était connue comme une étudiante intelligente et diligente.

Enlèvement

Le 4 juin 2002, Smart et sa famille ont assisté à une cérémonie de remise de prix de fin d’année dans son école, au cours de laquelle la jeune fille de 14 ans a remporté plusieurs prix pour les universitaires et la forme physique. Tôt le lendemain matin, environ une heure après minuit, Smart fut réveillée dans la chambre qu’elle partageait avec sa jeune sœur Mary Katherine par le bruit des pas et la sensation de métal froid contre sa joue. Un homme a chuchoté : “J’ai un couteau dans le cou. Ne fais pas de bruit. Sors du lit et viens avec moi, sinon je te tuerai toi et ta famille.” Le ravisseur, un homme du nom de Brian David Mitchell, a conduit Smart hors de la maison et l’a emmenée pendant des heures à travers la forêt jusqu’à un camp où sa femme, Wanda Barzee, l’attendait.

Mitchell croyait qu’il était un prophète du nom d’Emmanuel, et après avoir célébré une étrange cérémonie de mariage – il était également polygame – il a déclaré que Smart était sa femme et l’a violée. « J’ai essayé de le combattre contre moi », a-t-elle déclaré plus tard. “Une jeune fille de 14 ans contre un homme adulte ne fait pas autant d’effet.” 

Mitchell et Barzee ont gardé Smart captif pendant les neuf mois suivants alors qu’ils se déplaçaient entre la Californie et l’Utah. Mitchell violait Smart quotidiennement – parfois plusieurs fois par jour – et la maintenait fréquemment attachée à un arbre. Il l’a forcée à consommer de grandes quantités d’alcool et de drogues et souvent ne l’a pas nourrie pendant des jours, amenant son captif au bord de la famine. Pendant tout ce temps, Mitchell a tenté d’endoctriner Smart dans ses croyances religieuses bizarres et de la convaincre qu’il était un prophète.

Découverte et sauvetage 

La nuit de l’enlèvement de Smart, sa jeune sœur Mary Katherine avait fait semblant de dormir dans l’autre lit tout en essayant silencieusement d’observer le ravisseur de sa sœur dans le noir. « Je suis restée au lit », se souvient-elle. « J’avais peur. Je ne pouvais rien faire. J’étais juste choquée, pétrifiée. Je ne savais pas quoi faire, sachant que quelqu’un était entré dans ma chambre et avait emmené ma sœur. 

Après plusieurs mois, Mary Katherine est soudainement venue à l’esprit que le ravisseur ressemblait à un homme qui avait autrefois travaillé sur leur maison en tant que bricoleur – une personne qui se faisait appeler Emmanuel. La police a découvert qu’Emmanuel était un homme du nom de Brian David Mitchell, et en février 2003, la populaire émission de détective du crime America’s Most Wanted a diffusé sa photo dans un épisode.

Le 12 mars 2003, un passant a reconnu Mitchell marchant avec Smart, qui était voilée et portait une perruque et des lunettes de soleil. Les autorités ont arrêté Mitchell et sa femme et ont rendu Smart à sa famille ce soir-là.

Les poursuites contre Brian David Mitchell ont duré des années, compliquées par des questions sur son aptitude mentale à subir son procès. Enfin, le 10 décembre 2010, plus de huit ans après l’enlèvement, un jury dans une salle d’audience fédérale à Salt Lake City a déclaré Mitchell coupable d’enlèvement et de transport d’un enfant à travers les frontières de l’État à des fins sexuelles. Il a été condamné à la prison à vie et Brazee a été condamnée à 15 ans de prison pour sa participation aux crimes.  

Vie privée

Remarquablement, Smart a réussi à retrouver une vie relativement normale peu de temps après avoir rejoint sa famille. Quelques semaines seulement après son retour, elle a fait une randonnée avec sa famille au camp où Mitchell l’avait emmenée neuf mois auparavant. “Je me sentais bien. Je me sentais triomphante”, a-t-elle déclaré à propos de l’expérience.

“Je ne pense pas que cela vaille la peine de passer du temps dans le passé”, a-t-elle ajouté. “Ce n’est pas quelque chose auquel je pense. Si j’ai envie de [raconter mon histoire à quelqu’un], je le ferai. Mais je n’ai pas à le faire. Je n’en parle pas beaucoup, je m’en fiche. ” 

Smart retourna bientôt en classe et reprit ses activités préférées. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 2006, elle s’est inscrite à l’Université Brigham Young pour étudier l’interprétation musicale. De plus, elle est devenue une militante au nom des survivants d’enlèvements et des enfants victimes de violence et d’abus sexuels, racontant son histoire inspirante dans des entretiens avec  Katie Couric et Oprah Winfrey , avant de devenir un orateur public de renom. Smart a également contribué à la rédaction du manuel 2008 du ministère de la Justice des États-Unis pour les survivants des enlèvements, You Are Not Alone : ​​The Journey From Abduction to Empowerment.

En 2009, Smart a déménagé à Paris pour son voyage missionnaire à l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, une période interrompue par un retour aux États-Unis pour témoigner contre Mitchell. C’est à Paris qu’elle a rencontré son collègue missionnaire Matthew Gilmour, originaire d’Écosse. Les deux se sont mariés à Hawaï en février 2012 et ont ensuite eu deux enfants ensemble.

Projets de fondation, de livre et de télévision

Smart en 2011 a lancé la Fondation Elizabeth Smart, qui vise à autonomiser les enfants et à fournir des ressources et un soutien aux victimes et aux familles en cas de traumatisme. Cette année-là, elle a également été nommée envoyée spéciale d’ABC News pour rendre compte des cas de personnes disparues et d’enlèvement d’enfants.

En octobre 2013, Smart a publié un mémoire intitulé My Story, mettant en lumière les horribles épreuves qu’elle a rencontrées lors de son enlèvement. Bien que l’histoire plonge dans le traitement inhumain qu’elle a reçu de ses ravisseurs, Smart a écrit le livre comme une forme de clôture. « Je veux que les gens sachent que je suis heureuse dans ma vie en ce moment », a-t-elle déclaré à Associated Press.

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