Charles Manson

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Charles Manson était un chef de secte américain dont les adeptes ont commis plusieurs meurtres notoires à la fin des années 1960, aboutissant à sa réclusion à perpétuité. Il est décédé en 2017 après avoir passé plus de quatre décennies en prison.
Qui était Charles Manson ?

Charles Manson était un criminel américain qui a mené une campagne meurtrière avec ses partisans, le culte de la famille Manson, qui ferait de lui l’une des figures les plus infâmes de l’histoire criminelle.

Connu pour son lien avec les meurtres brutaux de l’actrice enceinte Sharon Tate et d’autres habitants d’Hollywood, Manson a reçu la peine de mort en 1971, une peine commuée en prison à vie l’année suivante.

Jeunesse

Manson est né Charles Milles Maddox le 12 novembre 1934 à Cincinnati, Ohio, de Kathleen Maddox, une jeune fille de 16 ans qui était à la fois alcoolique et prostituée.

Kathleen a épousé plus tard William Manson, mais le mariage a pris fin rapidement et Charles a été placé dans une école de garçons à l’âge de 12 ans. Rejeté dans ses tentatives de retourner auprès de sa mère, Charles vivait bientôt dans la rue et se débrouillait pour la petite criminalité.

Au cours des 20 années suivantes, Manson a passé du temps dans et hors des écoles réformées et des prisons pour divers crimes. Il a été libéré de prison le 21 mars 1967 et a déménagé à San Francisco.

Le culte de la famille Manson

“The Family” était un groupe d’environ 100 adeptes de Manson qui partageait sa passion pour un style de vie non conventionnel et l’usage habituel de drogues hallucinogènes, comme le LSD et les champignons magiques. La famille Manson a finalement déménagé de San Francisco dans un ranch désert de la vallée de San Fernando.

Les adeptes de Manson comprenaient également une petite unité de noyau dur de jeunes filles impressionnables. Ils ont commencé à croire, sans aucun doute, les affirmations de Manson selon lesquelles il était Jésus et ses prophéties d’une guerre raciale.

Charles Manson et “Helter Skelter”

Manson a été influencé non seulement par les drogues, comme le LSD, mais par les œuvres d’art et la musique de l’époque, notamment la chanson des Beatles “Helter Skelter”, tirée de leur album blanc de 1968. Helter Skelter : La vraie histoire des meurtres de Manson était plus tard le titre d’un livre à succès sur Manson et ses crimes écrit par Vincent Bugliosi.

Paul McCartney a dit que la glissade de terrain de jeu dans “Helter Skelter” était une métaphore de la montée et de la chute de l’Empire romain. Manson, cependant, a interprété les paroles de “Helter Skelter” comme une incitation à commencer une guerre raciale. Il s’est tourné vers l’album et les paroles pour justifier son plan et guider ses partisans vers le meurtre.

Manson avait une forte croyance et un intérêt pour la notion d’Armageddon du Livre des Révélations, et a également exploré les enseignements de la Scientologie et des églises de culte plus obscures, telles que l’Église du Jugement Final.

À bien des égards, Manson reflétait des traits de personnalité et des obsessions associés aux gourous des groupes sectaires quasi religieux qui ont commencé à émerger dans les années 1960. Il était pathologiquement trompé en pensant qu’il était le signe avant-coureur de la catastrophe concernant l’avenir de la planète.

La connexion Manson-Beach Boys

Avant la célèbre frénésie meurtrière de Manson, Dennis Wilson des Beach Boys avait permis à Manson et à plusieurs membres de sa famille de rester chez lui après avoir récupéré deux membres féminins de la famille qui avaient fait de l’auto-stop.

C’est grâce à cette association que Manson a eu l’opportunité d’auditionner pour Terry Melcher, fils de Doris Day et ami / producteur du groupe populaire des années 1960, les Beach Boys, qui vivait à l’époque chez Polanski. Melcher n’était pas intéressé à signer un contrat avec Manson.

Manson aurait enregistré de la musique dans le studio à domicile du frère de Dennis, Brian Wilson. Les Beach Boys ont sorti une chanson écrite par Manson intitulée “Cease to Exist” (rebaptisée “Never Learn Not to Love”) sur leur album de 1969, 20/20, comme une seule face B.

Meurtres et victimes

La famille Manson – y compris Manson et ses jeunes et fidèles disciples – aurait commis quelque 35 meurtres. La plupart de leurs affaires n’ont jamais été jugées, en partie faute de preuves. Les auteurs avaient également déjà été condamnés à perpétuité pour les meurtres du 9 août 1969 (Tate, écrivain Wojciech Frykowski, sa compagne, l’héritière du grain de café Abigail Folger et le coiffeur célèbre Jay Sebring) et deux autres victimes le 10 août 1969 (riche supermarché exécutif Leno LaBianca et son épouse, Rosemary).

En août 1969, Manson rassembla un groupe de ses plus fidèles partisans de la famille pour mener à bien son massacre parmi l’élite et les « belles personnes » d’Hollywood. La première des victimes de Manson a été assassinée dans la maison que Polanski avait louée, située au 10050 Cielo Drive à Benedict Canyon, une zone juste au nord de Beverly Hills. Polanski était absent à Londres pour tourner un film., Et les quatre victimes venaient de rentrer chez elles après le dîner au moment du meurtre.

Alors que Manson lui-même n’a pris aucune part aux meurtres, il a dirigé quatre de ses partisans les plus obéissants – Charles “Tex” Watson, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel et Linda Kasabian – à l’adresse et leur a ordonné de tuer tout le monde. Selon l’une des déclarations du membre de la famille, la famille Polanski avait été prise pour cible parce qu’elle représentait le monde du showbiz qui avait rejeté Manson.

Steven Parent rendait visite à son ami Garretson lorsqu’il est devenu la première victime de la famille Manson. Alors qu’il s’éloignait de la maison à la tombée de la nuit, il a été repéré par les intrus et abattu.

Kasabian a été horrifiée par la fusillade du garçon et elle est restée dehors pour surveiller. Kasabian a agi en tant que chauffeur de fuite et devait devenir le témoin vedette pendant le procès.

Lorsque les trois autres sont entrés par effraction dans la maison, ils ont rassemblé Tate, Frykowski, Folgers et Sebring dans le salon et les ont ligotés. Sebring a été abattu et brutalement frappé alors qu’il tentait de défendre Tate. Au cours de la terrible série de meurtres, Frykowski et Folger ont réussi à s’échapper de la maison, mais ont été poursuivis et poignardés à mort.

Lors du procès, Kasabian a décrit comment elle a vu Frykowski sortir de la maison couverte de sang en titubant et a été horrifiée à cette vue. Elle lui a dit qu’elle était « désolée », mais malgré ses supplications à son agresseur d’arrêter, la victime a été matraquée à plusieurs reprises. Folger s’est échappé de la maison avec de terribles blessures, mais a été attrapé sur la pelouse avant et poignardé 28 fois.

Tate, enceinte de huit mois, a plaidé pour la vie de son enfant à naître. Elle a été impitoyablement poignardée dans l’estomac par Atkins. Kasabian a raconté les paroles effrayantes d’Atkins à Tate avant de la poignarder : “Ecoute, salope, je n’ai aucune pitié pour toi. Tu vas mourir, et tu ferais mieux de t’y habituer.”

Atkins a ensuite utilisé le sang de Tate pour écrire le mot « cochon » sur la porte d’entrée. Cependant, au lieu de ce massacre brutal assouvissant le pathologique Manson, il a critiqué les meurtriers pour leur négligence.

La nuit suivante, Manson a emmené les membres de la famille Watson, Krenwinkel et Leslie Van Houten à l’adresse de Los Feliz des LaBiancas, et le couple a été assassiné d’une manière tout aussi horrible.

Arrestation et procès

Ironiquement, Manson et sa famille ont été arrêtés non pas parce qu’ils étaient soupçonnés des meurtres de Tate-LaBianca, mais simplement parce qu’ils croyaient avoir vandalisé une partie du parc national de la Vallée de la mort alors qu’ils se cachaient dans le désert de Mojave.

En 1969, le shérif du comté les avait arrêtés, sans se rendre compte qu’ils étaient impliqués dans les meurtres odieux. Mais c’est grâce aux aveux de Susan Atkins, alors qu’elle était détenue, soupçonnée d’avoir assassiné Gary Hinman lors d’un incident sans rapport, qui a conduit les détectives à se rendre compte que Manson et ses partisans étaient impliqués dans les meurtres.

Diverses motivations ont été examinées au cours du procès. Le plus faisable était que l’ego pathologique de Manson, la folie et la croyance en Armageddon étaient des influences qui l’ont conduit à laisser derrière lui une traînée de destruction. Manson croyait qu’il était le nouveau Messie et qu’après une « attaque nucléaire », lui et ses partisans seraient sauvés en se cachant dans un monde secret sous le désert.

Ses visions prophétiques incluaient la conviction que la guerre raciale entraînerait une victoire des Noirs, et Manson et les membres de sa famille devraient encadrer la communauté noire, car ils manqueraient d’expérience pour diriger la planète.

Comme Manson et la famille devaient être les bénéficiaires de la guerre des races, il a dit à ses partisans qu’ils devaient aider à l’initier. Selon le témoin de la défense et tueur Van Houten, c’était la principale raison pour laquelle ils ont assassiné les LaBiancas. Manson avait pris le portefeuille de Rosemary LaBianca assassinée avec l’intention de le déposer dans une section de Los Angeles où un Afro-Américain pourrait le trouver, l’utiliser et éventuellement faire épingler les meurtres.

Plus tard devant le tribunal, Van Houten, qui n’avait que 19 ans lorsqu’elle a pris part aux meurtres de LaBianca, a allégué que Manson avait profité de sa vulnérabilité et de son aversion pour sa mère, bien qu’elle crût, comme les autres membres, qu’il était un homme de vision. Trente ans plus tard, lors d’une audience de la commission des libérations conditionnelles, Van Houten a déclaré qu’elle était horrifiée par ce qu’elle avait fait cette nuit-là et qu’elle voulait désespérément se racheter. Elle s’est vu refuser la libération conditionnelle en 2006 et à nouveau en 2010.

Susan Atkins a admis dans les confessions initiales à ses codétenus qu’elle avait voulu couper le bébé à naître de Tate mais qu’elle n’en avait pas eu le temps. Elle a également révélé que d’autres actes macabres et macabres devaient être perpétrés contre les victimes et qu’une liste d’autres stars hollywoodiennes de haut niveau figuraient sur une liste à tuer et à mutiler. Ceux-ci comprenaient Elizabeth Taylor et son mari Richard Burton, Frank Sinatra, Steve McQueen et Tom Jones.

Lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils voulaient tuer des célébrités, Atkins a répondu que la famille Manson voulait commettre des meurtres qui choqueraient le monde et feraient remarquer les gens.

Le procès a commencé en juin 1970, avec l’avocat Ronald Hughes qui a nommé l’avocat de Manson et Van Houten. Hughes a rapidement abandonné Manson en tant que client, apparemment parce qu’il pensait pouvoir convaincre le jury que Van Houten avait été indûment influencé par le chef de la famille.

Le déménagement lui a peut-être coûté la vie : à la fin de l’année, Hughes est allé camper et a disparu, et son corps décomposé est apparu plusieurs mois plus tard. On pense qu’il a été victime d’un meurtre en représailles par des membres de la famille Manson.

Pendant le procès, Manson a sorti un album intitulé Lie dans le but de collecter des fonds pour sa défense. Il s’est délecté de l’attention des médias et, pendant les procédures judiciaires, il s’est présenté avec un X gravé sur son front. Certaines de ses adeptes ont copié l’acte et se sont rasé la tête, parfois assis à l’extérieur du palais de justice. Le X a été progressivement modifié jusqu’à ce qu’il se transforme en croix gammée.

Tout au long du procès, les tueurs rigolaient souvent et échangeaient des grimaces avec Manson, ne montrant aucun remords pour leurs crimes.

Le 25 janvier 1971, Manson a été reconnu coupable de meurtre au premier degré pour avoir dirigé la mort des victimes de la Tate-LaBianca. Il a été condamné à mort, mais cela a été automatiquement commué en prison à vie après que la Cour suprême de Californie a invalidé toutes les condamnations à mort avant 1972. Il a été condamné à la prison à vie et a passé les quatre décennies suivantes derrière les barreaux.

Kasabian a obtenu l’immunité pour son rôle de témoin vedette. Susan Atkins a été condamnée à mort, mais sa peine a ensuite été commuée en prison à vie. Elle a été incarcérée de 1969 jusqu’à sa mort en 2009.

Enfants et femmes

En 1955, entre deux peines de prison, Manson épouse Rosalie Jean Willis, une serveuse d’hôpital de 17 ans. Le couple a déménagé en Californie et a eu un fils, Charles Manson Jr., qui s’est suicidé dans les années 1990. En 1956, Willis était partie avec leur enfant pour être avec son nouvel amant, et elle a ensuite divorcé de Manson.

En 1959, Manson épousa une prostituée, Leona Rae « Candy » Stevens, avec qui il eut un deuxième fils, Charles Luther Manson. Stevens a divorcé de Manson en 1963.

Petite amie en prison

Dans une interview accordée en 2013 au magazine Rolling Stone, Afton Burton, qui s’appelait elle-même Star, a affirmé qu’elle et Manson étaient en couple, disant au journaliste : “Je vais vous dire tout de suite, Charlie et moi allons-nous marier. Quand ce sera, nous ne savons pas. Mais je prends cela très au sérieux. Charlie est mon mari. Charlie m’a dit de vous dire ceci. “

À l’âge de 19 ans, Star avait déménagé de l’Illinois à Corcoran, en Californie, pour être près de la prison où Manson était incarcéré, et elle dirigeait également plusieurs sites Web visant à obtenir sa libération.

En novembre 2014, Star de 26 ans et Manson de 80 ans ont obtenu une licence de mariage. Cependant, leur licence de mariage a expiré en 2015 et des allégations ont été faites en février de la même année par l’écrivain Daniel Simone selon lesquelles Star avait principalement l’intention d’épouser Manson afin qu’elle puisse afficher publiquement son cadavre à des fins lucratives après sa mort. L’épouse de Manson, Star, a déclaré plus tard à Inside Edition que les noces étaient toujours d’actualité, tandis que sa mère contestait les affirmations de Simone dans une histoire de Rolling Stone. Leur mariage ne s’est jamais produit avant la mort de Manson.

Mort

Manson est décédé le 19 novembre 2017 de causes naturelles. Il était en prison depuis plus de 40 ans pour ses crimes.

Quelques jours plus tôt, Manson avait été admis dans un hôpital de Bakersfield, en Californie ; cependant, aucun détail sur son état de santé ou son emplacement n’a été divulgué, pour des raisons de confidentialité et de sécurité. Le prisonnier de longue date avait également été hospitalisé plus tôt dans l’année.

Manson purgeait une peine dans la prison d’État de Corcoran en Californie depuis 1971. En 2012, il s’est vu refuser la libération conditionnelle pour la 12e fois.

Batailles juridiques posthumes

Pendant environ quatre mois après la mort de Manson, la Cour supérieure du comté de Kern de Californie a cherché à déterminer qui avait le droit de réclamer le corps du célèbre chef de secte. Quatre personnes ont exprimé leur intérêt, dont deux qui ont prétendu être son fils, une qui a démontré qu’il était un petit-fils et une quatrième qui a dit qu’il était un correspondant de longue date. L’affaire a été encore compliquée par la soumission de testaments concurrents. En mars 2018, le tribunal a remis le corps de Manson à son petit-fils, Jason Freeman, le seul enfant de Charles Manson Jr. Un résident de Bradenton, en Floride, a déclaré Freeman à une chaîne d’information locale qu’il avait prévu d’incinérer le corps de son grand-père et de disperser les cendres dans un endroit non divulgué.

Pourtant, juste un adolescent, en 1951, Manson a commencé à passer du temps en prison. Très tôt, avant de découvrir les avantages d’être un « prisonnier modèle », il était considéré comme dangereux. Il finirait par passer la moitié des 32 premières années de sa vie derrière les barreaux.

Manson a été décrit par les rapports de probation comme souffrant d’un « degré marqué de rejet, d’instabilité et de traumatisme psychique » et « en quête constante de statut et en obtenant une sorte d’amour ». D’autres descriptions incluaient « imprévisible » et « sécuritaire uniquement sous surveillance ».

À partir de 1958, Manson est entré et sorti de prison pour diverses infractions, y compris le proxénétisme et le fait de passer des chèques volés, et il a été envoyé à la prison de McNeil Island dans l’État de Washington pendant 10 ans. C’est pendant son incarcération que Manson a appris à lire la musique et à jouer de la guitare.

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